“湖北九宫山兵败被杀”的说法,是最接近李自成死亡之说的

[清朝]时间:2016-08-05

李自成,陕西米脂县人,明末著名的农民义军首领,明崇祯十七年(1644年)三月十九日,李自成攻破北京城,明王朝被推翻,李自成于北京城正式登上了皇帝宝座。然而,登基后不久,他的命运骤然逆转,镇守山海关的明将吴三桂引清军入关,在山海关大战中击败大顺军,李自成被迫带领伤亡惨重的大顺军退出北京,转战河南、陕西、湖北等地,其后屡战屡败,再无回天之力。1645年,李自成兵败九宫山,从此销声匿迹了。难道叱咤风云、赫赫声名的闯王,真如史书所言在湖北通山县被地主武装杀害,还是确如民间流传,在湖南石门夹山寺出家为僧?时至今日,有关李自成的最终归宿流传着十多种说法孰是孰非,莫衷一是。

“湖北九宫山兵败被杀”的说法,是最接近李自成死亡之说的

关于李自成的结局,史书记载最详细的一种说法就是在湖北九宫山兵败被杀。据载,李自成山海关大战失利后一路南撤,逢站必败,渍不成军,由于当时清军以为明朝报仇,剿灭“闯贼”为借口入住关内,自然对其狂追不舍。而新建的南明王朝更把李自成视为亡国逆贼,恨之入骨,因此也不断组织人马,或联络沿途地方乡勇截击,大顺军面临的环境空前恶劣。1645年4月中旬,大顺军主力行进到距离江西九江不远的地方时,被清军又一次追上。经过一番混战,清军攻破大顺军的大本营,将汝侯刘宗敏、军师宋献策、李自成的两位叔父(赵侯、襄南侯)以及一批将领家属俘获,这一突发变故使本来就士气低落的大顺军愈加雪上加霜,人心大丧。同年5月,在清军铁骑的围追堵截之下,李自成在九宫山下与前来追杀的英亲王阿济格再次激战,其后不知所踪。

最先报告李自成遇难九宫山的是清王朝负责追击闯王的靖远大将军阿济格,他在给朝廷的奏疏中说:“李军兵尽力穷,窜入九宫山中,随后在山中遍寻李自成不得。降兵、降将都说,李自成逃走时,仅携带随身亲信二十人,被村民围困,不能脱,自缢而死。派认识李自成的人去验尸,尸体已经腐烂,不可辨认了。”这一消息上报北京后,清廷十分高兴,认为贼首被歼,无疑是大功一件。多尔衮还因此告祭天地庙,宣谕中外,地方官员也纷纷上表庆贺,可以看出,此时以多尔衮为核心的清廷是相信李自成已经死了的。

可是,就在阿济格胜利凯旋的途中,多尔衮得到了大顺军重现江西的情报,由于没有得到李自成的首级,多尔衮因此怀疑李自成的死讯不可靠。为此,阿济格又找了认识李自成的人去认尸,但是尸体腐烂,无法辨认,于是在第二次上奏中,他说的更加含糊,至于李自成是死是活也说得不清楚了。这让多尔衮大为震怒,七月二十日,他派人对即将进京的阿济格谎报军情进行了严厉地训斥。胜利班师还朝后的阿济格不仅没有得到封赏,还因为欺诳罪由亲王降为郡王,罚银五千两,这明显说明,清廷对李自成的死产生了极大的怀疑。但是,很快阿济格就被恢复了亲王,甚至多尔衮晚年还把他当作了最亲信的人。清廷对阿济格态度的变化,使本来就扑朔迷离的李自成生死之谜愈加难辨真伪。

有关李自成的最终结局除去清史中的相关记载之外,还有当时偏安江南的南明王朝,对他们而言,任何人都可以忘记,唯有李自成这个让他们国破家亡的人是永远不能忘记的。这一次事件的主角则换成了南明湖广总督何腾蛟,何腾蛟也有一个向南明政府的奏报,这个奏报说李自成已经死了。何腾蛟的主要消息来源是和南明联合抗清的一部分大顺军将领,说李自成已经死了,而且说是满营痛哭。《明史·何腾蛟传》对当时的情况作了这样的描述,南明皇帝大喜,立刻封何腾蛟为东阁大学士兼兵部尚书,仍总领军队,但是却暗自怀疑李自成没有死,原因就是何腾蛟的调查结果也和阿济格一致。但是,由于没有李自成的首级为凭,隆武朝廷内部表示怀疑的人大有人在,右副都御使郭维经就曾经上书认为,说李自成死在九宫山没有任何根据。

总的来说,由于清廷和南明都没有得到李自成的首级,由此而产生“李自成生死终未有实据”的怀疑是自然的。但是阿济格和何腾蛟上报的奏疏中,关于李自成死于九宫山的描述,在主要情节上(时间、地点和牺牲经过)是一致的。由于主要消息直接得自跟随李自成的许多大顺军将领,应该具有相当的准确性。

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