因一句话被严嵩关了十八年的明朝官员沈束是怎么重获自由的?

[明朝]时间:2016-04-30

明朝是一个独特的王朝,失而复得的汉人多少还是有些沾沾自喜的,但这并不能掩盖明朝的滥杀。最惨烈者莫若朱元璋和朱棣,这爷俩还真有一拼,杀人动辄就是上万,的确让人渗得慌。

这直接导致了一个结果,那就是朝臣们的噤若寒蝉。不敢说话哦,一说话,不定就会被朝廷鹰犬锦衣卫逮个正着。

这样的情形一直延续到嘉靖皇帝朱厚熜,这位皇帝更是奇葩,竟然躲在深宫无人识,直接与朝臣玩起了躲猫猫的游戏,但这并不妨碍皇帝的生杀予夺的权势。但正因为整日不理朝政,所以就滋养出一个大大的奸臣,那就是严嵩。

因一句话被严嵩关了十八年的明朝官员沈束是怎么重获自由的?

严嵩浮出水面始于刘瑾专权。严嵩当时也算的热血青年,二十五六岁的年纪,处处受到压制,心生不满的严嵩因为“生病”而辞职还乡,做起了诗文才情的打算,一举获得了非常不错的声名,为再次鹊起奠定了坚实的根基。果不其然,十年磨剑的确可以水到渠成,严嵩终于得到了一个机会,任国子监祭酒。嘉靖皇帝让他去湖广祭告皇父,他就大讲祥瑞,请奏撰文刻石,极尽阿谀奉承之能事,深得嘉靖皇帝的信赖,他也一举被封为吏部吏部尚书、英武殿大学士。六十二岁的时候,严嵩成为首辅。在嘉靖皇帝后来沉迷于道教,不理朝政之后,严嵩更是把持朝政,排除异己,杀害忠臣,忽视边事,防务废弛,财政枯竭,国家岌岌可危。

正是再这样的背景下,沈束一出现,就注定了他的悲剧结局,当然也彰显了他的傲然风骨。

沈束是浙江会稽人。父亲沈侭是一个知府。他在嘉靖二十三年的时候,考中了进士,做的官职为徽州推官,后来又擢升为礼科给事中。

大同总兵官周尚文死了,请求抚恤,按理说这是非常正常不过的事情,但严嵩却坚决不给,这就有点不讲理了。于是我们这位吏部的低级官吏出场了,而实际上对于明朝来讲,一个小小的给事中是没有太大的权力的。

沈束大谈周尚文的功劳,甚而指斥朝廷对待功臣的不公正。并说“今当事之臣,任意予夺,忠勤而捐弃,何以鼓士气,激军心?”这无疑一记重锤,直接敲到了严嵩的软肋,严嵩当然非常不满,严嵩感觉到一种凉凉的恨意从心底升起来,他冷冷地看着沈束,却不动声色地对皇帝添盐加醋,皇帝自然是大发雷霆。这还没完,严嵩直接把这篇奏疏发到了吏部的督察院,支持沈束的闻渊和涂侨等立刻为沈束求情,皇帝更加愤怒,他一边夺去了闻涂二人本来就少得可怜的俸禄,一边又命令把沈束直接打入监狱。不久,刑部进行查审,发现沈束的冤枉,但因为是皇帝亲自下的命令,不得已沈束仍然被关了起来。就这样,一个入职才半年不到的年轻人,就因为一个小小的过错,在生杀予夺的皇帝面前,成了权力的刀下鬼。

一年以后,俺答这个少数民族又开始蠢蠢欲动,试图攻击都城,一个叫赵吉贞的好朋友再次提起由头,希望能够宽宥沈束,但已经被错误蒙蔽了的皇帝最终决定将错就错,不但不宽恕沈束,连赵吉贞也跟着受到了牵连,从此没人再敢去说沈束。看来沈束得一直就这样待下去了。呆在监狱里的沈束,却也并不闲着,只每天读着《周易》来排解自己,但同乡人沈练的一封奏疏又再次让他几乎丧命。

“弹劾我,竟然有这样的狂夫,肯定是受了沈束的蛊惑,这不是找死吗。”严嵩嘿嘿冷气咻咻地看着面前的奏疏,他马上派人给沈束加刑。已经没吃没穿的沈束哪里还经得起这样的折磨。徐阶说,老大人,大人不记小人过,您老还是歇了吧,沈束反正已经在监狱里了,能翻起多大的浪花呀。严嵩这时才缓过神来,是呀,跟一个囚犯生什么气呢。他摆摆手,罢了,不加了。我就看着沈束如何扳倒老夫。

就这样,相安无事,十六年的岁月磨砺,早已经磨尽了沈束的英气,一个青年,这个时候也是满鬓霜雪了。这应该够了吧。沈束的妻子张氏上书哀告,希望自己能够替代沈束,法务部门都为之动情,代为转达之后,嘉靖皇帝却丝毫不为所动,他似乎跟沈束杠上了,他似乎一定要世人明白,皇帝的权威是绝对不容许他人挑衅的。

嘉靖皇帝痛恨向他进言的人,但对沈束他也并未放弃,他每天在沈束边上放置些暗探,专门打听消息,一天喜鹊在沈束耳边聒噪,沈束随便说了句:“难道我这个罪人就要有喜了吗?”。后来皇帝心动了,这个沈束看来是真的悔悟了,他知道我的用心良苦了。刚好有一个户部官员何以尚奏疏想要救海瑞,嘉靖皇帝找到了一个替代品,他找人狠狠地廷杖了何以尚,并关到了监狱,于是被关了十八年的沈束自由了。

自由来之不易呀,沈束深深的明白这一点,在朝廷做官无异于与虎谋皮,从此沈束更加谨言慎行,父亲的死更加让他感觉到身心俱疲。嘉靖皇帝死了,儿子穆宗嗣位,再次启用过去的官员,但这回说什么沈束也不愿意去了,他一次次拒绝着水涨船高的职位,宁愿布衣蔬食,也决不愿再次踏入官场,也许他对官场已经产生了深深的畏惧,因为这样一个小小的事件,却断送了一个人的一生。对于沈束,对于后世之人,都能够算得上是一个太大的教训。

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