明朝清官陈寿:死后家属竟然无余钱为他安葬

[明朝]时间:2016-12-16

去过辽宁兴城古城的人,或许对那里的“祖氏石坊”都不陌生。其实,早在祖氏石坊兴建的一百多年前,古城里曾经有三座牌坊。值得一提的是,那三座牌坊是为同一位官员所建。是谁有如此的功勋和声望,令当时的宁远城百姓如此尊敬和推崇呢?

据史料记载,那位刚直不阿、爱民如子的清官就是明朝中叶官至刑部尚书的陈寿。

陈寿,字本仁,原江西新淦(今江西新干)人。历任户科给事中、南京都察院右副都御史、陕西巡抚、南京刑部尚书等职。他一生为官四十年,严于律己,恪尽职守,始终保持清正廉洁的作风。尤其是他终生遵循为官“不喜随意弹劾官吏,不喜为子弟亲友争功或谋取好处,不喜金钱财物”的“三不喜”信条,更为人们所敬佩。

从小就讲礼义信用

说起陈寿,今人最先想到的无疑是写《三国志》的那位。而明朝的这位陈寿,虽没有一支生花妙笔,但却在历史上留下了千古美名。

陈寿出生在一个军事世家。当然,不是高级军官家庭。陈寿的祖父陈志弘于明洪武年间代替兄长到辽东服兵役驻守宁远卫(今辽宁兴成),当时为解决兵源不足的难题,朝廷规定关外卫所的官兵多以世袭为主。因此,陈寿的父亲成人后也披甲入伍,定居宁远。

1440年(明正统五年),陈寿出生时,家中已经十分贫困,仅靠其父微薄的薪饷维持全家的生计。即便这样,父母仍节衣缩食供他入私塾读书,后又把他送到宁远卫儒生贺钦的门下继续学业。贫苦的生活加上良好的教养,使陈寿从小就颇讲礼义信用。据《宁远州志》记载,一次,小陈寿在路边捡到别人遗失的钱财,他坐在原地等到天黑,终于盼到了失主并原物返还。这次拾金不昧的善举一时在小城里传为佳话,大家都夸奖陈寿从小懂事,长大后必成大器。

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经过刻苦攻读,陈寿在1465年(明成化元年)的乡试中考中了举人。虽然功名并不算高,但在以驻防军士及其家属为主要构成的宁远城居民中,这已经是考学上的一大突破了。宁远卫的乡亲们在为陈寿庆贺之余,特意在城中的大街上为他修建了举人坊。

乡亲们的勉励和厚望,激励着陈寿更加发奋读书,终于在七年后的殿试中脱颖而出,考中进士。陈寿考中进士的消息在宁远城中再次引起轰动。因为自1428年建城以来,四十多年间宁远城不但没出过进士,连有幸参加殿试见到皇帝的学子也没有过,陈寿一路过关斩将,为宁远百姓争了气。为嘉勉陈寿,乡亲们又在城中为陈寿修建了进士坊,以纪念宁远卫出了首位进士。

刚直不阿惹恼权贵

1472年,考中进士的陈寿,被授官户科给事中。从此,他带着一辈子不贪做清官的信念登上了官路。户科给事中虽然是一个七品小官,但权力可以说并不小。给事中是言官,主要工作就是监督户部的工作情况,并弹劾不法官员。这正是陈寿一直想做的。

陈寿在户部给事中任上,恪尽职守,明察秋毫,并注意分别是非真伪。一次,他去宣府(今河北张家口)、大同(今山西大同)巡边视察,发现军营中的一些军官不仅横征暴敛,而且作风很不检点。回京后,陈寿立即上书弹劾,最终这些军官都被免职了。他曾阐述心迹说:“我的父亲告诫我不要担任主管刑罚的官吏,说那样容易冤枉好人。其实靠言语进谏的官员更能冤枉人,因此我得时刻提醒自己不能冤枉好人。”

然而,由于陈寿的刚直不阿,也得罪了朝廷里的一些权势人物。陈寿曾经弹劾万贵妃的兄弟及皇帝宠臣梁芳、僧继晓等人,因此惹恼成化皇帝,一度将其下狱。后来经一些正直大臣求情,陈寿获释并回户部担任都给事中,但在明宪宗在位期间,陈寿始终得不到重用和提拔,在户科给事中的位置上一熬就是20多年。

1488年(弘治元年),成化皇帝病逝,他的独子朱佑樘即位,是为弘治皇帝。弘治帝是明朝比较有作为的皇帝,刚主政的几年里政治比较清明。这时,一位叫王恕的官员出任吏部尚书,他唯才是举,看中了陈寿的才干和能力,向皇帝保举提升陈寿为大理丞。

大理丞是主管重大案件审核的官员,虽然只是五品官,但在朝廷中的地位不可忽视。尽管王恕做了几番努力,但无奈这位新任的吏部尚书在朝廷中反对派甚多,他们借口已经不惑之年的陈寿阅历浅、对刑律外行,鼓动皇帝下旨调陈寿到南京任光禄少卿,后又改任主管祭祀的鸿胪寺卿一职,晋阶为正四品,将陈寿明升暗降削去实权,并使他远离北京中央政权。

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