明朝的“孙悟空”被埋于坑内七日不死

[明朝]时间:2017-02-24

《西游记》里的孙悟空大闹天宫,各路神仙降他不得,玉帝遂请如来佛祖将其制服,压在五行山下。后经历五百年,方被去西天取经的唐三藏救出。观音菩萨在往中土寻找取经人的途中路过五行山,见到了被压石猴的生活状况:“口能言,身不能动”(第八回)。

令人拍案的是,在现实世界里,竟然也发生过类似石猴被压的事情。《西游记》成书于明朝,而这桩奇事也发生在明朝,主角是一个叫陈谔的朝廷命官。

陈谔,字克忠,番禺(今广州市番禺区)人,《明史》卷162有传。永乐年间,他以乡举入太学,授官为刑科给事中(六科给事中与御史统称为言官,主要“掌侍从、规谏、补阙、拾遗、稽查六部百司之事。凡制敕宣行,大事覆奏,小事署而颁之;有失,封还执奏。凡内外所上章疏下,分类抄出,参署付部,驳正其违误。《明史·职官三》)。这个人天生就是一个做言官的材料,特别刚直,对被检举的官员私毫不留情面。陈谔还有一个特点:每当奏报时,声高气足,洪亮如钟。皇帝曾经下令饿他几天,但江山易改,禀性难移。无奈之下,皇帝叹其天性,称其为“大声秀才”。

饿他几天,他也不惧。对百官,交章弹劾依然无所顾忌;对皇上,谏诤封驳仍然亢直激烈。有一次因为言事违背上意,永乐皇帝诏令将他“坎瘗奉天门,露其首”。“坎瘗”,是古代行祭地礼时用来掩埋牲畜和玉帛的坑穴。就是说,皇帝命人把他埋在奉天门外,只露个头,情形很像孙悟空被压五行山:“口能言,身不能动”!

明朝的“孙悟空”被埋于坑内七日不死

孙悟空是神仙,被压五百年而不死,但陈谔乃一凡人。正常情况下,一个人不吃不喝最多也就坚持几天的时间,而陈谔不光是不吃不喝,还被埋于坑内,“口能言,身不能动”,这种情况下能活几天?——陈谔坚持了一个星期:“七日不死”。

陈谔的体质很好啊!同时也说明他的意志十分坚强。七日不死,皇帝认为是天意,“赦出还职”。饿过了,埋过了,陈谔总该长点记性了吧?没有。不久他再次惹怒了皇上。这次皇帝没有饿他也没有埋他,而是罚他修理象房。类似的事,换作别人,肯定是出钱雇人。而陈谔一贫如洗,只能自己亲自干。还好,在他干活的当儿,皇帝碰巧路过,“怜之,命复官”。

陈谔后来官至顺天府尹,又历任湖广按察使、山西按察使(均为正三品)。期间又“坐事落职”。仁宗即位,遇大赦,本该官复原职,但仁宗忌其过去在湖广任上经常揭发楚王(楚昭王朱桢,朱元璋第六子,仁宗的叔父)的问题,将其降职为海盐知县(正七品)。之后他又到一个王府任过长史(正五品),宣德三年在镇江同知(从四品)的职位上致仕。

对比一下,陈谔的结果就不如孙悟空了。孙悟空历尽千辛万苦,终成正果;而陈谔德才兼备,最终却没有从庙堂之上离休,而是退于江湖之远。是喜是悲?

悲,在所难免。读明初许多官员的故事,笼罩于人的往往是一种悲凉。但也有喜,在明初皇权的高压之下,像陈谔那般性格的人,能有善终算是奇迹了。

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