出恭是什么意思?古代为什么把上厕所叫做“出恭”

[历史百科]时间:2017-01-02

我们知道,“恭”是个褒义词,无论是恭候、恭谨、恭请,还是恭贺、恭维、恭喜,都是尊敬的意思。那么,怎么把含有恭敬之意的“恭”字与具有入厕如厕之意的“出恭”一词扯到一起呢?

这要从明代的科举考试开始说起。

明朝盛行的科举考试,要比今天的高考更为严格。除了监考不是一般的老师而是朝中的大臣外,光从皇帝亲自巡视考场这项看,它的意义就非同寻常,重视的程度也可想而知。

由于考试时间过长,考生需要方便的事在所难免。为了便于管理,考场设置了“出恭入敬牌”。凡需要出去方便者,要申请此牌,托于胸前,到指定地点去解决,速战速决,回来后交牌归位。

从这个牌的字面上看,“出恭入敬”,就是出入要恭敬,要遵守纪律,轻去轻回,快去快回,不得喧哗吵闹,干扰他人。这也体现了对皇上殿试的尊重和恭敬。

虽然这个牌子是表示出去进来都要恭敬的意思,但牌子的目的必定是用于入厕方便的。这事流传到社会上,大家都把入厕视为“出恭入敬”了。为了口头上表达的方便,人们干脆摘取“出恭入敬”的前两个字,这样,“出恭”一词便流传开来。

“出恭”既然是入厕,善于引申的国人于是就把大便叫“大恭”,小便叫“小恭”,没屎没尿大小都不需要方便的放屁,则称为“虚恭”,就连便溺之桶也被称为“恭桶”了。这样,带有恭敬之意的“恭”字便有了他意,与厕所卫生间连在一起,服务于民了。

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