炼丹风气大盛的哪位皇帝?古代炼丹术介绍

[历史百科]时间:2016-07-16

人来到世上,都会面临一个问题:总有一天,我们会死去,会离开这个世界。

这是一个很严肃的问题,古往今来,多少哲人的思考,多少文人的佳作,多少科学的发现,都从这里产生,人们也早已把它作为自然的规律而加以接受。

然而,在中国历史上,却有不少人前赴后继地向这个自然规律发起了堂吉诃德式的挑战。

秦始皇是第一位想“成仙”的皇帝。
秦始皇是第一位想“成仙”的皇帝。

国人独有的神仙信仰

很多人知道,中国古代有炼丹术,西方古代有炼金术。二者之间有相似之处,也有很大的不同。最大的不同是,炼丹术的终极目的是要炼出长生不死之药,甚至炼出吃了能成神仙的“仙药”,这种“高远”境界,显然不是只追求炼出黄金这种俗物的炼金术,所能比拟的了。

为什么中国有炼丹术,西方只有炼金术?归根结底,要从中国文化中的神仙信仰说起。

现在的人们说起神仙,只是把它当个笑话讲了,然而在中国古代,确实有很多人是实实在在相信有神仙的。

在战国时代的历史典籍中,《山海经》里有多条关于神仙的记载,据说有个轩辕国,那里寿命短的人可以活到八百岁,寿命长的人可以活到数千岁;据说在流沙之东、黑水之间,有山叫不死之山,那里有不死之民,而他们之所以不死,是因为吃了不死药。《战国策》里也有不死药的记载。《列子·汤问篇》甚至给出了仙山的具体描述。

最先倡导神仙说的是一些有闲从事长寿炼养活动的方士。战国时代,神仙思想已在中上层社会蔓延开来。倡导神仙说的方士,常常被称为神仙家。

不光是这些方士,很多大思想家大文人,也对神仙情有独钟。大思想家庄子在他的著作里屡次提到了理想中的仙人:“肌肤若冰雪,绰约若处子,不食五谷,吸风饮露,乘云气,御飞龙,而游乎四海之外。”屈原的《离骚》、《九章》中也生动地描绘了许多仙人活动的场面。

中国古代的神仙说,也不全是空穴来风。比如《史记》所提到的东海“三神山”:“未至,望之如云;及到,三神山反居水下;临之,风辄引去”,这显然来自于“海市蜃楼”的自然现象。我国山东蓬莱县因其特殊气候,可以经常看到渤海庙岛群岛的幻景。古代的人们缺少自然科学知识,难免就把海市蜃楼现象神化了。

说来奇怪,神仙思想在我国如此普遍,在其他国家却是罕见。西方基督教认为,人的灵魂可以上天堂或者下地狱,但肉体注定是要死亡的;印度佛教也认为,灵魂可以转世再生,但人寿终有尽,尸身不可留。唯独中国的神仙道教大力宣扬,只要修炼道法,灵魂和肉体都可以长生不死,永留世间。世界各国都有神,唯独中国才有仙。神是天上固有的,中国人却认为,有神还有仙,仙是世间所出,是凡人所变。

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