数次出使西域的张骞:用一双脚踏出了条丝绸之路

[汉朝]时间:2016-11-30

从奥古斯都时期开始,罗马人就迷恋上了丝绸。普林尼对此很不以为然,他在《自然史》里摆出道学家的面孔抱怨说,半透明的丝绸让妇女看上去就像赤身裸体,实在有伤风化。光是有伤风化也就算了,而且还那么贵!据说价格高的时候,一磅丝绸可以换一磅黄金。普林尼估算说,丝绸一年至少会导致罗马帝国流失一亿赛斯特斯。他认为这种可憎的纺织品来自于遥远的东方,一个叫赛里斯的国家。据他说赛里斯人的身材超过了普通凡人,红头发,蓝眼睛,嗓门粗糙,没有互相交流的语言。而且赛里斯人不与其他民族交往,仅仅坐等买卖上门。

赛里斯就是中国。古代作家谈起遥远异域,往往容易出错。不过能像普林尼这样句句都错的,也是挺难的。中国人不仅没有红头发蓝眼睛,会彼此说话,而且他们也并没有坐等买卖上门——至少在普林尼时代没有。事实上,丝绸之路最早就是一个叫张骞的中国人开辟出来的。普林尼对之牢骚满腹的商品就来自于这条商路,但是它最初被开辟出来的目的,并不是为了贸易,而是为了战争。

数次出使西域的张骞:用一双脚踏出了条丝绸之路

汉朝和匈奴

汉朝最大的敌人就是匈奴。从刘邦开始,匈奴就在威胁汉朝边境,其间还发生过著名的白登之围。一旦离开韩信就擅长打败仗的刘邦,这次又倒了霉,让匈奴人围困了七天,险些被抓了俘虏。刘邦一辈子本来就怕项羽,现在又多了个害怕的人,只好采取和亲政策。所谓和亲,主要还是送礼,希望花钱买个平安。这个政策不能说完全无效,匈奴入侵确实会因此减少。但只是减少而已,入侵还是会有。比如在汉景帝时期,匈奴骑兵就曾直入关中,甚至放火烧了皇帝的甘泉行宫。

从我们的角度看,匈奴人的行为似乎很乖张。你如果想要汉朝的东西,完全可以做交易嘛。王立群先生就认为汉匈之间的矛盾完全可以用贸易的方式来解决。再说别人都给你送礼了,你为什么还非要打人家?但是匈奴人乖张行为背后,也有自己的一套行为逻辑。

历史上有一件奇怪的事情,匈奴帝国和秦汉帝国几乎同时产生。中原刚统一不久,北方的草原就统一了。这种同时性不见得是单纯的巧合。美国的巴菲尔德就认为:正是因有了秦汉帝国,所以才有了匈奴帝国。这听上去有点费解,需要做一个解释。游牧民族的结构很松散,流动性强,其实并不太需要一个庞大的国家组织。但是游牧民族有一个先天缺陷,就是他们需要农业地区的物资。从农产品到纺织品,都需要。按道理说,缺东西你可以买嘛。就像我没饮料喝了就去超市买,从来不到街头去抢。这么说当然也对,但问题是古代游牧经济非常脆弱,缺乏弹性,比农业区更经不起打击,一旦碰上不好的年景,就根本没有剩余物资去做交换。所以游牧民族的抢劫冲动只能减弱,却无法根绝。

一旦对方组建了帝国,有能力防御零星抢劫,怎么办?他们有一个选择,那就是也统一起来,形成同样强大的帝国,去突破农业区的防线。当然了,供养一个国家组织,对游牧经济来说是个大累赘,但是梅花香自苦寒来,没有付出哪有收获?正如《游牧者的抉择》一书所说:游牧人群的社会规模大小,常对应于其当时其所面对的外在敌对势力的强弱。话又说回来,汉朝都送礼了,匈奴为什么还要来打呢?这个一方面当然是人家嫌送得少,另一方面也是有政治需要。既然匈奴帝国存在的重要目的就是为了突破南方的边疆,那就算仅仅为了维持国家凝聚力,也需要时不时前去劫掠一番。

汉朝初期国力较弱,无力对抗匈奴,到了汉武帝的时候,汉朝已经有了足够的实力和匈奴放手一搏。但是,如果当时的皇帝不是汉武帝,汉匈之战可能还是不会爆发,就算爆发也可能没那么惨烈。汉武帝的性格非常复杂,所做的事情也很多,其间功罪,确实难言。但不管你对汉武帝持什么态度,你都不会喜欢当他治下的老百姓。根据葛剑雄的《中国人口史》估测,汉朝人口一直在稳步增长,但在汉武帝统治四十多年里,汉朝人口却从3600万下降到了3200万,如果再加上本应增长而未增长的数字,汉武帝使帝国人口减少了上千万。

如此一个不计成本的帝王,当然不会容忍匈奴的欺负。其实,在汉武帝登基时,匈奴的入侵已经大大减少了,但是汉武帝还是决定开战。这个决策影响太大,牵涉到方方面面,所以直到一直拖到公元前133年,战争才正式爆发。但是远在此之前,汉武帝就在做准备。在战争爆发前五年,也就是公元前138年,他就下了一手伏棋。这手伏棋直接导致了丝绸之路的诞生。

张骞的探险

汉武帝从匈奴降人口中,听到了一个重要信息。以前有个叫月氏的部落,一度非常强大,后来被匈奴击败,单于杀了月氏王,用颅骨做了个酒杯。月氏战败后逃到了西方,在那里建立自己的国家。它一直仇恨匈奴,想要杀回去报复,但是苦于没有盟友。汉武帝听到这个消息后,马上意识到自己就是这个盟友啊。于是他决定招募一批使节联系月氏,结成夹击匈奴的联盟。

这个时候,张骞登上了历史舞台,应募做了使节的首领。对于他的身世、背景、以及应募的动机,史书上都没有记录。我们只知道当时他是个郎官,此外我们还能确定的一件事,就是他有极强的冒险精神。因为只有敢冒险的人,才会接受这样的任务。

这个旅程非常危险。先不说去遥远的不可知之地,中间会有多少艰难险阻,首先第一关就很难过。当时西方、北方通道都在匈奴手中,要寻找大月氏,必须穿过匈奴领土。这可不是唐僧取经,高僧从东土而来,一路辛苦,这就换了通关文牒去吧!张骞要去和大月氏商量什么事?不用猜也知道肯定不会是商量如何更好的团结匈奴。那匈奴怎么会同意汉使穿过国境呢?但是张骞没有选择。他带着一百多名属下,从陇西离开汉境,偷偷进入匈奴领土。从那以后,他就和汉朝政府失去了联系。

张骞果然被匈奴抓起来了。张骞一行人被送到单于面前,单于说:月氏在我北面,汉朝怎么能派使节去呢?我要是派使节去南越,汉朝能同意么?(单于说的方位是错的,月氏是在匈奴的西偏南,而不是在北边。)不过单于倒没有杀掉他们,只是扣留了起来。张骞在匈奴一呆就是十来年,但是他的处境似乎不错,还娶了匈奴媳妇,生了孩子。张骞本身相当有人格魅力,用司马迁的话来说是强力,宽大信人,蛮夷爱之。这么好的人缘,还在当地成家立业有孩子了,就算是拐来的媳妇,到这个时候买主也该放松警惕了吧?匈奴人就放松了警惕。谁料有一天,张骞忽然带着几个昔日手下向西逃亡,目的地依旧是大月氏。

他首先逃到了大宛国的,大宛位于现在的费尔干纳盆地。亚历山大帝东征时,最远就打到了大宛,在这里建立了一座绝域亚历山大里亚城,也就是最东方的亚历山大城。从这个角度说,张骞来的时机有点可惜。亚历山大死后,从马其顿到到大宛,万里疆域上出现了一系列希腊化国家。如果张骞的西域之行提前三十多年,他就会遇到大宛的希腊统治者。两种伟大文化如果产生直接的接触,也许会改变世间的很多事情。但是张骞来晚了,北方游牧民族入侵,希腊王国几十年前刚刚倾覆,现在张骞只能看到希腊文化留下的一些遗迹。

张骞劝诱大宛王,说要是把他护送到大月氏去,汉朝政府一定非常满意,送给国王的钱财将多得不可胜言。其实大宛王不该听张骞的花言巧语,就该上去一刀砍死张骞,别贪什么钱财,这样二十多年后就不会有多得不可胜言的汉军兵围国都,逼死大宛王了。但是大宛王没有砍死张骞,反而连菜都不用就,一口就吞下张骞的许诺。大宛王派人护送张骞到了西北的康居,然后又通过康居到达了大月氏。经过十几年的艰辛之后,张骞终于抵达了目的地。

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