历史揭秘:汉朝经济崛起的“秘方”——卖官鬻爵

[汉朝]时间:2017-03-01

作为重农的国家,汉的卖官鬻爵其实最根本的还是刺激农业生产。臣民们可以用粮食买爵,向朝廷缴纳的粮食越多,买的爵位就越高。

吴楚七国叛乱,国内政治局势动荡。李广为骁骑都尉,冲锋陷阵,勇冠三军,在昌邑城夺取叛军的军旗,威名显赫。三个月后,“七国之乱”被平定,李广却没有得到爵位的赏赐,被任命为上谷太守(在今河北的中北部),抗击匈奴。

人们替他惋惜,说他不应该身为汉将,却私自接受梁王赠予的将军印,犯了政治错误。李广从此成了边将,转战边关,一直在太守职位上徘徊,从来没有任何提拔,直到最后在一次追击匈奴的战斗中迷失道路,引咎自杀。

他一生做了二千担的官四十余年,从来没能得到封候,太史公只得感叹“然广不得爵邑,官不过九卿”。李广曾任卫尉和郎中令(即光禄勳),光禄勳位列九卿,是中央政府九个高级官职之一。尽管当时爵位可以买卖,李广也想花钱买个爵位,但一来,他想要的“列侯”并不在售货单上,二来,李广每次得到的赏赐,基本都分与部下的将领士兵,他本人并无余财。

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中国的卖官鬻爵始于秦始皇四年(公元前243年),那年蝗灾大疫,皇府准许百姓交纳粟米千石者,进爵位一级。《史记·秦始皇纪》载:“十月庚寅,蝗虫从东方来,蔽天,天下疫,百姓纳粟千石,拜爵一级。”

在秦代爵重于官和“官、爵合一”。拥有许多权益,包括益田宅、给庶子、赐邑赐税、免除徭役、豢养家客、减刑抵罪、赎取奴隶等等,这明显比居官俸禄要优厚得多了。更重要的是“爵”依然被视为地位之根本。

汉初承秦制,汉代军功爵拥有的特权和优待虽不及秦代,但仍具有实际价值。汉代的卖官鬻爵始于惠帝六年(前189):“令民得卖爵,”《汉书·惠帝本纪》载:“令民得卖爵”。

到了公元前180年,汉文帝刘恒即位,边塞粮食运输困难,他便采纳晁错的建议,以爵换粟,使天下入粟于边。《汉书·食货志上》载:“文帝从错之言,令民入粟于边,六百石,爵上造;(爵二级为上造,乘兵车也);稍增至四千石,为五大夫; (九级官爵,与县令平起平坐,无须叩礼)万二千石,为大庶长(十八级高等官爵)各以多少级数有差。”

作为重农的国家,汉的卖官鬻爵其实最根本的还是刺激农业生产。臣民们可以用粮食买爵,向朝廷缴纳的粮食越多,买的爵位就越高。汉文帝展开了全面的卖爵工作,卖爵多多并不心疼,只求刺激全国的粮食生产。汉文帝认为,爵位由他的口而出,而粮食则是由农民经过一年四季劳作后从地里长出来的,“劳作”要比“口出”辛苦一万倍。国民们还可以用粮食赎罪。若人们犯了一般罪行,缴些粮食就可以豁免,用不着受刑或坐牢。老百姓还可以用粮食顶差役、顶赋税。文帝把粮食作为进入统治阶级的入伍券,作为国家的奖惩手段,大大刺激和推进了全国务农重农的积极性。

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