徐焰评汉武帝:人造瘟疫动摇了西汉王朝的统治根本

[汉朝]时间:2017-02-03

中国古代历史上,瘟疫是比战争更加可怕的灾难。它杀人于无形之间。肉眼看不见、不知来自何处的微小杀手夺去了无数鲜活的生命,甚至能摧毁国家。据中国古代官方史书记载,从战国时期到明朝末年就有 95次瘟疫大流行,又大都与战争和自然灾害紧密相关。毛泽东曾在诗词中感叹:“绿水青山枉自多,华佗无奈小虫何。”这描绘出一代名医对疫病的无可奈何。回首历史上的瘟疫,往往总是与战争相伴,战胜这种可怕的灾难是人类发展进程中极其艰巨的任务。

人为造成的瘟疫动摇了西汉王朝

人类在自然界中生活的历史,始终与疫病相伴。当人群相对密集的社会状态形成之后,作为烈性传染病的瘟疫也经常大面积出现。中国自距今约四千年的夏代形成最早的王朝,距今两千两百多年的秦朝又形成统一的中央集权的国家,在留下的大量官方和民间历史记载中都讲述了瘟疫经常出现的可怕情景。中国古代第一个中央集权王朝——秦朝是很短命的朝代,随后建立的西汉王朝便屡次遭受了瘟疫的可怕打击。

西汉时瘟疫威胁突出,征匈奴又遇生物战

中国现有的最早发掘出的古代原始文字记载,系三千多年前的商代文献。考古出土的商代甲骨文中,便充斥了大量求神问卜祈求保佑无灾无病的记载,这说明疫病在当时非常猖獗。在古代正史中,最早记载了公元前 369年即战国时期的瘟疫发生。进入汉朝之后,对瘟疫的记载就越来越多,而且成为当时危害社会的最可怕灾难。

为什么中国古代直至战国时才有准确的瘟疫记载,此前记录很少呢?这里面有两个原因:一、秦朝建立统一的国家政权之前中国历史记载不很完整,虽然有过一些疫病记载也是零零星星;二、先秦时期华夏大地上人口不多,各诸侯国割据又形成了流通很少的封闭状态,这也使那个时期的传染病不大容易流行。

公元前 221年,秦始皇统一了华夏大地,却因实行暴政, 12年后就引发了陈胜吴广引领的全国范围大起义。这样,秦朝对全国的统治仅仅 15年就被农民大起义推翻。接着,经过八年天下大混战,公元前 202年刘邦再度统一了华夏。

刘邦建立汉朝后,统一的中央集权国家终于在中华大地上长久地建立起来。随着人口的增长和流动性增强、加上大量垦殖造成生存环境的破坏,中国历史上有记载的瘟疫从西汉起便越来越多。

从西汉时发生瘟疫的记载还可以看出一个规律,一旦人们的生存环境受到破坏,例如出现旱灾、洪水后,往往很快就导致疫病流行,而且人口密度越高的地区瘟疫越肆虐。另外每逢大的战争发生,往往又会出现瘟疫,所死的人比战死者要多得多。过去人称:“大灾必有大疫”、“大战必有大疫”,恰恰是古代社会进程中的一个规律。

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